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Réalité virtuelle, réalité augmentée, holographie : quelles différences ?

 

Microsoft a dévoilé, mercredi 21 janvier, son HoloLens, un casque de réalité augmentée, capable de proposer de la réalité virtuelle, mais présenté par son constructeur comme des lunettes holographiques. De quoi s’y perdre, entre trois technologies à l’expérience utilisateur très différentes.
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Microsoft a dévoilé, mercredi 21 janvier, son HoloLens, un casque de réalité augmentée, capable de proposer de la réalité virtuelle, mais présenté par son constructeur comme des lunettes holographiques. De quoi s’y perdre, entre trois technologies à l’expérience utilisateur très différentes.

  • L’holographie

Elle a été popularisée en 1977 par l’hologramme de la princesse Leia dans Star Wars, et remise au goût du jour pour ressusciter des chanteurs comme Mickael Jackson ou Tupac dans les années 2010 (il s’agit en réalité de simples projections doublées d’un effet d’optique). Loin d’être un fantasme pour férus de science-fiction, l’holographie est pourtant une technologie qui existe bel et bien déjà de manière commerciale, même si elle est pour l’instant essentiellement réservée à des clients professionnels (industrie du spectacle, boutiques de grands magasins, communicants) en raison de son prix.

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Elle consiste à projeter dans l’espace un objet en trois dimensions, autour duquel, sans casque ni lunettes, les spectateurs peuvent tourner pour l’observer sous différents angles. Mais contrairement à ce que Star Wars suggère, il n’existe pas d’holographie dans le vide, du moins en l’état actuel des connaissances : il faut que l’image soit projetée contre un écran ou des parois semi-réfléchissantes, ce qui explique pourquoi les sociétés spécialisées les commercialisent sous forme des « boîtes holographiques ».

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Contrairement à ce qu’affirme la communication mise en place par Microsoft, son casque HoloLens ne relève pas de l’holographie mais de la réalité augmentée. Les applications holographiques grand public sont encore embryonnaire, et se heurtent à plusieurs obstacles : le prix, tout d’abord, mais aussi le rendu des couleurs et l’impossibilité de restituer des scènes complexes avec plusieurs éléments. 

  • La réalité augmentée

L’idée est simple : elle consiste à enrichir visuellement la réalité d’informations ou d’images générées par un accessoire dédié. On en trouve la trace dans plusieurs œuvres de la culture populaire, de Dragon Ball Z, avec le détecteur de puissance, jusqu’à Minority Report et ses publicités personnalisées. D’un point de vue pratique, elle suppose au moins deux éléments : un objectif pour filmer une scène et un écran pour la restituer, en temps réel, enrichie de données visuelles supplémentaires.

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Dans la vraie vie, la réalité augmentée existe déjà, parfois à petit prix. Des consoles portables comme la 3DS et la PS Vita sont par exemple compatibles avec des cartes dédiées qui, une fois posées sur un support plat et filmées par l’appareil, font apparaître à l’écran des personnages virtuels évoluant sur fond réel.

Plus ambitieux, les Google Glass promettaient d’enrichir la réalité de toutes les informations de l’écosystème Google, par exemple en surimprimant sur les verres les directions à suivre lors d’un itinéraire en voiture.

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Le HoloLens de Microsoft prolonge cette approche, en glissant dans le champ de vision de l’utilisateur, par exemple, le visage d’un correspondant sur Skype ou des briques de jeu de construction virtuelles incrustées dans son appartement.

La limite de la technologie tient pour l’instant à la présence même d’un casque futuriste et de la gêne occasionnée dans la vie sociale : celui-ci peut être perçu comme ridicule voire, pire, comme intrusif.

  • La réalité virtuelle

C’est ce que propose l’Oculus Rift et Morpheus, deux prototypes de casques, l’un dont les droits ont été rachetés par Facebook, le second qui a été développé par Sony. D’autres sont en projet, voire pour certains, déjà disponibles.

La réalité virtuelle consiste à plonger l’utilisateur dans un monde virtuel englobant, à la manière de la matrice dans le film Matrix.

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La réalité virtuelle consiste à plonger l’utilisateur dans un monde virtuel englobant, à la manière de la matrice dans le film Matrix.

Ultra-immersive, ce type d’expérience permet d’explorer depuis sa chaise des mondes inaccessibles, comme des reconstitutions virtuelles de l’espace, ou des villes éloignées, de se mettre dans la peau d’animaux sauvages, de s’enivrer de voler comme un oiseau, ou encore de s’amuser à parcourir une maison du point de vue d’une araignée ou d’une souris.

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Principal défaut inhérent à la technologie : ces casques sont encombrants, et l’occlusion de certains sens peut provoquer des maux de têtes. Mieux vaut par ailleurs avoir quelqu’un à ses côtés pour surveiller que junior ne met pas les doigts dans la prise pendant que vous explorez les cratères de Pluton.

Si des casques de réalité virtuelle ont été commercialisés dès les années 1990, souvent sans succès, à l’image du Virtual Boy de Nintendo, un regain d’intérêt certain entoure celle-ci depuis les progrès affichés, notamment par l’Oculus Rift – qui n’a cependant toujours ni prix ni date de sortie.

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